*

Honda-coureur Yamamoto rijdt VT1 in Japan voor Toro Rosso

Daan de Geus

Daan de Geus

7 oktober 2019 09:43

Honda-coureur Yamamoto rijdt VT1 in Japan voor Toro Rosso
Motorsport Images

Honda-coureur Naoki Yamamoto maakt aanstaande vrijdag zijn Formule 1-debuut met deelname aan de eerste vrije training voor Toro Rosso op Suzuka. De Japanner neemt voor eigen publiek tijdelijk het stoeltje van Pierre Gasly over.

Yamamoto, geen familie van ex-Formule 1-coureur Sakon Yamamoto, is in zekere zin en zeker in eigen land Honda’s meest vooraanstaande coureur. De 31-jarige Yamamoto racet al jaren voor Honda in Japan, werd vorig jaar samen met Jenson Button kampioen in de SuperGT en is meervoudig Super Formula-kampioen.

Yamamoto reed nog nooit eerder in een Formule 1-auto, al zongen er eind vorig jaar geruchten rond dat Yamamoto wel eens kanshebber zou zijn op een Toro Rosso-zitje. In tegenstelling tot veel andere Honda-coureurs heeft hij een superlicentie, maar zijn leeftijd en gebrek aan race-ervaring buiten Japan spraken destijds tegen hem.

Lees ook: Mogelijk F1-debuut voor 31-jarige Honda-coureur Yamamoto

Button en Yamamoto.

Volgens zijn SuperGT-teamgenoot Jenson Button is de Japanner op basis van talent echter zeker Formule 1-materiaal. Komende vrijdag krijg Yamamoto op voor hem zeer bekend terrein dus in elk geval de kans daar een glimp van te laten zien. Of zijn optreden op Suzuka een vervolg krijgt, is niet duidelijk.

Honda-junioren
Honda zint er al enige tijd op een eigen junior de Formule 1 in te krijgen, maar enerzijds lijkt geen van de coureurs uit de stal van de Japanse autofabrikant daar al echt klaar voor, terwijl ook de superlicentie-vereisten niet helpen.

Momenteel rijdt Nobuharu Matsushita met steun van Honda in de Formule 2, terwijl Yuki Tsunoda en Teppei Natori in de Formule 3 rijden. Tsunoda wordt ook ondersteund door Red Bull.

Lees ook: Honda: Red Bull en Toro Rosso krijgen dezelfde motor en behandeling