*

Geen Alonso aan de start in Indy 500, pole voor Pagenaud

Daan de Geus

Daan de Geus

20 mei 2019 10:15

Geen Alonso aan de start in Indy 500, pole voor Pagenaud
Indycar Media

De Fransman Simon Pagenaud start de beroemde Indianapolis 500 komende zondag van pole. Niet aanwezig in het veld van 33 deelnemers is tweevoudig wereldkampioen Formule 1 Fernando Alonso, die zich met McLaren niet wist te kwalificeren voor de race waar hij eerder in 2017 een van de sterren van was.

Dat het een moeilijk verhaal zou worden voor Alonso en McLaren – dat dit keer niet samenwerkt met topteam Andretti Autosport, maar het veel kleinere Britse Carlin – werd vorige week al duidelijk. Alonso had tijdens de voorbereidingsperiode tot tweemaal toe last van elektrische problemen en verloor nóg meer oefentijd door een crash op een van de trainingsdagen. “Mijn fout”, gaf hij wat dat laatste betreft toe.

In de kwalificatie van zaterdag zat het Alonso weer niet mee. Tijdens zijn meest veelbelovende run, onder de beste baanomstandigheden, werd hij afgeremd door een langzaam leeglopende band. Daarna leek hij in de kwalificatie van zaterdag na meerdere pogingen een plaats bij de eerste 30 – die van deelname verzekerd zijn – te veroveren, tot hij door late verbeteringen van een aantal rivalen buiten de top 30 viel.

‘Bump day’
Dat veroordeelde Alonso tot de zogenaamde bump day, de kwalificatie waarin de laatste zes coureurs uit de kwalificatie om de laatste drie plekken vechten.

Conform protocol kreeg elk van deze coureurs één run van vier rondjes. Alonso was na James Hinchliffe aan de beurt, en was minder snel dan de Canadees. Zo moest hij in spanning afwachten, en uiteindelijk gingen Sage Karam en Kyle Kaiser sneller, waardoor Alonso afviel.

Alonso staat komende zondag dus niet aan de start tijdens de 500. Extra pijnlijk is dat Kaiser van het armlastige Juncos Racing de voor het rijke McLaren rijdende Spanjaard uiteindelijk de bump heeft gegeven. “Een lastige week”, postte Alonso op Instagram. “We hebben ons best gedaan, maar anderen waren sneller dan wij.”

De Indy 500 vangt aan met Pagenaud van Penske op pole, met Ed Carpenter en Spencer Pigot naast zich.

De Indy 500 is zondag vanaf 18:10 te zien bij Ziggo Sport.