*

Kwalificatie: Hamilton op pole, Verstappen twaalfde

Daan de Geus

Daan de Geus

14 maart 2015 08:03

Kwalificatie: Hamilton op pole, Verstappen twaalfde
Racepictures

Lewis Hamilton heeft de poleposition gepakt voor de openingsrace van 2015. De Brit was tijdens de kwalificatie in Melbourne ruim de snelste. Max Verstappen kwalificeerde zich als twaalfde voor zijn debuutrace.

Als de kwalificatie voor de Grand Prix van Australië begint, stuurt Max Verstappen zijn Toro Rosso al vroeg de baan op. De Nederlander heeft in zijn eerste run even een momentje, maar is in Q1 sneller dan teamgenoot Carlos Sainz en staat bij de eerste schifting op plek vier, tussen grote namen als Felipe Massa en Sebastian Vettel, die de plekken drie en vijf innemen, terwijl het Mercedes-duo van Lewis Hamilton en Nico Rosberg ruim vooraan staat.

In Q2 wacht Verstappen wat langer met het circuit op gaan, waarbij hij eenmaal onderweg iets tegen zijn rechterschouder aan voelt duwen. Het weerhoudt de zeventienjarige coureur er niet van een rondje neer te zetten waarmee hij zich aanvankelijk bij de eerste tien schaart, maar als de tijd vervolgens grotendeels is weggetikt en de tweede reeks met runs bezig is om te kijken wie naar Q3 mag, is Verstappens laatste rondje nét niet genoeg.

“Ik had een momentje in bocht vijf”, verklaart Verstappen over de radio, na een tijd te hebben geklokt die hem uiteindelijk dus P12 brengt. Het scheelt echter slechts anderhalve tiende met nummer tien Pastor Maldonado, die als laatste door mag naar Q3, terwijl Verstappens teamgenoot Sainz – die zich uiteindelijk knap als achtste kwalificeert – in Q2 een kwart tel rapper is dan de jonge Nederlander.

Hamilton
In Q3 is het wat de strijd vooraan net als in Q1 en Q2 Lewis Hamilton die de rest ogenschijnlijk gemakkelijk de baas is, met een beetje onbedoelde hulp van zijn teamgenoot Nico Rosberg. Rosberg vergooit zijn eerste run in Q3 namelijk door te wijd te gaan bij bocht vijftien, waarna zijn laatste, beslissende rondje weliswaar ruim genoeg is voor P2, maar ook bijna zes tienden trager is dan de eerste tijd van Hamilton, die deze voor de zekerheid en goede orde nog even aanscherpt.

Dat Mercedes dominant is, blijkt echter wel uit het gat naar de rest: Rosberg ligt alsnog acht tienden voor op de nummer drie Felipe Massa, wiens achterstand op Hamilton daardoor zelfs bijna 1,4 seconde bedraagt.

Achter Mercedes is het echter zeker spannend, want Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Räikkönen zitten binnen een tiende van Massa, terwijl Massa’s teamgenoot Valtteri Bottas – uiteindelijk vijfde – zich zonder een overstuurmomentje bij het uitkomen van de laatste bocht ongetwijfeld ook in die strijd had kunnen mengen.

Dat Red Bull vooralsnog geen rol speelt in dat gevecht, is wel enigszins verrassend: Daniel Ricciardo moet het voor eigen publiek met een zevende tijd doen, op twee seconden van Hamilton en zes tienden van Massa. Zijn teamgenoot Daniil Kvyat haalt Q3 zelfs niet: de Rus eindigt als dertiende met de RB11 die volgens Red Bull vooral afgeremd wordt door de Renault-krachtbron die achterin ligt.

McLaren
Een ander team dat primair naar de motorleverancier kan wijzen als schuldige voor slechte resultaten, is McLaren. Jenson Button en Kevin Magnussen staan morgen op de laatste startrij, omdat Manor door aanhoudende problemen niet meedoet. Dat Button slechts een halve tiende prijsgeeft op nummer zestien Marcus Ericsson in de Sauber, is daarbij een wel zeer schrale troost.

Startopstelling Grand Prix van Australië

Positie Coureur Team Rondetijd Achterstand
1 Lewis Hamilton   Mercedes 1:26.327  
2 Nico Rosberg Mercedes 1:26.921 0.594
3 Felipe Massa Williams 1:27.718 1.391
4 Sebastian Vettel Ferrari 1:27.757 1.430
5 Kimi Räikkönen Ferrari 1:27.790 1.463
6 Valtteri Bottas Williams 1:28.087 1.760
7 Daniel Ricciardo Red Bull 1:28.329  2.002 
8 Carlos Sainz Toro Rosso  1:28.510  2.183 
9 Romain Grosjean Lotus  1:28.560  2.233 
10 Pastor Maldonado Lotus  1:29.480  3.153 
11 Felipe Nasr Sauber  1:28.800 Q2 
12 Max Verstappen Toro Rosso   1:28.868   Q2 
13 Daniil Kvyat Red Bull   1:29.070  Q2 
14 Nico Hülkenberg Force India   1:29.208  Q2 
15 Sergio Pérez Force India  1:29.209   Q2 
16 Marcus Ericsson Sauber   1:31.376  Q1 
17 Jenson Button McLaren   1:31.422  Q1 
18 Kevin Magnussen McLaren  1:32.037  Q1 

Manor heeft niet deelgenomen aan de kwalificatie en zal dus ook niet racen.