*

Lauda twijfelt er niet aan dat Hamilton bij Mercedes blijft

Daan de Geus

Daan de Geus

6 maanden geleden

Lauda twijfelt er niet aan dat Hamilton bij Mercedes blijft
Sutton Images

Mercedes-kopstuk Niki Lauda twijfelt er niet aan dat viervoudig wereldkampioen Lewis Hamilton bijtekent bij Mercedes. “Het gaat alleen nog om details”, zegt hij over de contractonderhandelingen.

Sprekend met Auto, Motor und Sport geeft Lauda zo te verstaan dat hij positief gestemd is over de situatie, met Hamiltons huidige deal die eind dit seizoen afloopt. De aanname is daarbij dat het om een contract voor twee seizoenen, tot en met 2020, gaat, met Hamilton die heeft aangegeven graag af te wachten welke kant de Formule 1 daarna op gaat.

Op de geruchten dat Hamilton zijn prijs flink omhoog zou hebben getrokken, reageert de Oostenrijker daarentegen hoofdschuddend: “Afhankelijk van de stemming en hoe de laatste race is verlopen, zou hij dan weer duurder, dan weer goedkoper zijn…” Wat Lauda echter benadrukt, is “dat het geld geen probleem is”. “We zijn in principe al akkoord.”

Rosberg en Hamilton in 2016, als teamgenoten. Rosberg won toen de titel, nadat Hamilton dat in 2014 en 2015 voor Mercedes deed.

‘Hamilton heeft soms moeilijke periodes’
Dat Hamilton dit jaar niet elke race op z’n best was, heeft ook Mercedes-teambaas Toto Wolff al aangekaart, al maakt hij zich er geen zorgen om. Hij ziet Hamilton als de beste coureur in de Formule 1. “En zelfs de beste coureur heeft wel eens een mindere dag.”

Hamiltons voormalige Mercedes-teamgenoot Nico Rosberg, die er eind 2016 met de titel op zak een punt achter zette, vertelt op zijn YouTube-kanaal dat dit soort periodes niet ongewoon zijn voor Hamilton. “Lewis had het moeilijk in China, het hele weekend. En hij wist niet echt waarom. Het is vrij typisch voor Lewis: als het niet perfect loopt, verliest hij z’n edge een beetje. Dan heeft hij net wat minder motivatie en heeft hij het een tijdje moeilijk. Vaak wel twee of drie races.”

“Dat zijn de races waar je als je zijn titelrivaal bent het maximale uit moet halen, want Lewis komt er altijd van terug. En sterk ook. Dan is hij nagenoeg onverslaanbaar. Laten we dus maar zien wanneer het zover is”, aldus Rosberg.