*

Pascal Wehrlein keert terug naar DTM

Eelco den Boer

Eelco den Boer

9 maanden geleden

Pascal Wehrlein keert terug naar DTM

Pascal Wehrlein keert terug naar het Duits toerwagenkampioenschap DTM. De 23-jarige Duitse coureur werd in 2015 de jongste DTM-kampioen ooit. Daarna stapte hij over naar de Formule 1, eerst bij Manor en afgelopen seizoen bij Sauber. Ondanks steun van Mercedes slaagde hij er niet in een F1-zitje te vinden voor 2018. 

Wehrlein scoorde in 2016 één WK-punt voor achterhoedeteam Manor en was in 2017 goed voor 5 punten bij het kwakkelende Sauber. Toch gaf de teamleiding van Sauber de voorkeur aan de puntloze Marcus Ericsson om komend jaar Formule 2-kampioen en F1-nieuwkomer Charles Leclerc te vergezellen. Aangezien Sauber een nauwere samenwerking is aangegaan met Alfa Romeo en Ferrari, heeft Wehrlein weinig voordeel van zijn contacten bij Mercedes. Hij was nog even in beeld bij Williams, dat wel gebruik maakt van Mercedes-motoren, maar daar werd hij afgetroefd door de Russische debutant Sergej Sirotkin.

Dus resteert voor Wehrlein niets anders dan een comeback in de DTM, waar Mercedes dit jaar voor het laatst in actief is, voordat het de aandacht verschuift naar de Formule E. “Ik heb mooie herinneringen aan de DTM”, zegt Wehrlein. “Natuurlijk vanwege mijn titel in 2015, maar ook vanwege de sterke teamgeest en de fantastische ervaringen. Ik ben het kampioenschap blijven volgen en heb een aantal races bezocht. Er is veel veranderd sinds mijn laatste optreden, maar ik hou van uitdagingen en kijk ernaar uit weer de baan op te gaan.”

Naast Wehrlein komt Mercedes komend seizoen uit met Lucas Auer, Gary Paffett, Paul di Resta en Edoardo Mortara. Daniel Juncadella is de voornaamste kandidaat voor het laatste stoeltje. Bij concurrent Audi maakt de Nederlander Robin Frijns dit jaar zijn DTM-debuut.