*

Verstappen vanwege gridstraf na Q1 al klaar met kwalificatie

Daan de Geus

Daan de Geus

29 september 2018 14:40

Verstappen vanwege gridstraf na Q1 al klaar met kwalificatie

Max Verstappen heeft de strijd na Q1 van de kwalificatie voor de Grote Prijs van Rusland gestaakt. Door een gridstraf moet de Nederlander namelijk sowieso van één van de achterste rijen beginnen.

Aan de snelheid lag het duidelijk niet: Verstappen was derde in Q1. De gridstraf hangt de Red Bull-coureur echter al het hele weekend in Sotsji boven het hoofd voor een motorwissel, met Red Bull dat in Rusland de B-Spec van de Renault-motor weer gebruikt in plaats van de C-Spec. Red Bull heeft ook nog een versnellingsbakwissel gedaan.

“Dit was tactiek, maar het is wel een beetje jammer”, vertelt Verstappen na zijn vroege exit voor de camera van Ziggo Sport. “Het neemt natuurlijk wel wat van de spanning van de kwalificatie weg”, erkent hij. Conform het reglement moest Verstappen nog een ronde doen: “En de kwalificatie blijft natuurlijk een strijd tussen teamgenoten.”

Wat die strijd betreft, die won Verstappen. De Nederlander was 0.199 seconde sneller dan teamgenoot Daniel Ricciardo. Na hun eerste rondjes stond Ricciardo nog voor. “Bij die eerste ronde lag ik een beetje te slapen”, lacht Verstappen. “Ik ben het niet gewend, in Q1 vol gas gaan, maar toen ik dat zag heb ik nog een extra rondje gedaan.”

Ricciardo brak zijn laatste ronde overigens af. Verstappen vond op zijn beurt nog een obstakel op zijn pad: “Sirotkin spinde voor me en daar moest ik omheen. Maar we stonden dus derde, dat is niet verkeerd.” Door niet aan Q2 en Q3 mee te doen, hebben Verstappen en Ricciardo zondag vrije bandenkeuze voor de start van de race.

Op welke plek hij precies komt te staan, is nog niet duidelijk. Dat hangt af van het terugtellen van de gridstraffen. Behalve Verstappen en Ricciardo kijken ook de Toro Rosso-coureurs en McLarens Fernando Alonso tegen gridstraffen aan. De kans is groot dat Verstappen op één van de laatste twee rijen terechtkomt.