*

Vettel: ‘Verstappen had me meer ruimte moeten geven’

Daan de Geus

Daan de Geus

2 weken geleden

Vettel: ‘Verstappen had me meer ruimte moeten geven’
Sutton Images

Sebastian Vettel vindt dat Max Verstappen hem niet genoeg ruimte heeft gegeven toen ze met elkaar botsten in ronde acht van de Grand Prix van Japan. “Ik had meer snelheid en het gat was er.”

Vettel en Verstappen maakten contact in Spoon, de snelle dubbele linker van het spectaculaire Suzuka Circuit. Verstappen en Vettel konden allebei door na hun contact, maar Verstappen had wel aardig wat schade aan zijn auto – al werd hij nog wel derde – terwijl Vettel spinde, ver terugviel en uiteindelijk als zesde finishte.

Verstappen legde de schuld na de race bij de Ferrari-coureur – “je kan daar niet inhalen, en ik gaf zelfs nog ruimte” – terwijl hij er in de persconferentie in reactie op een vraag van FORMULE 1 aan toevoegde dat Vettel ‘wel wat beter had mogen uitkijken’. “Als hij een ronde of twee had gewacht, had hij me ook op het rechte stuk kunnen passeren.”

‘Max gaf niet genoeg ruimte’
Vettel was echter een andere mening toegedaan, zo maakte hij ten overstaan van Sky Sports F1 duidelijk. “Ik was aan het pushen om er langs te komen, maar het was geen wanhopige poging. Ik wist namelijk dat hij een straf van vijf seconden had. Daarbij komt dat zijn hybridesysteem geen energie meer had en dat van mij nog wel een boost gaf en ik een slipstream had. Ik had dus een stuk meer snelheid en het gat was er”, legt Vettel uit waarom hij ervoor ging.

“Toen Max me zag, verdedigde hij. Ik ging daarom naar de binnenkant. Hij liet me niet genoeg ruimte en we raakten elkaar”, zegt Vettel, die aan de ene kant stelt dat ‘dit racen is en erbij hoort, dus ik heb geen spijt van de actie’, maar aan de andere kant vindt dat Verstappen ‘soms gewoon pusht waar hij dat niet zou moeten doen’.

‘Geen problemen met de rest’
Vettel, die er wel in slaagde andere coureurs in Spoon te passeren, al voerde hij die acties ogenschijnlijk eerder in de bocht uit, haalt daarbij aan dat Verstappen de enige coureur is waarmee hij overhoop lag: “Met de rest van het veld heb ik geen problemen gehad. Je moet altijd ruimte laten voor elkaar, maar nu kon ik nergens naartoe. Kijk ook naar zijn botsing met Kimi – het is niet altijd de ander die aan de kant moet”, wijst Vettel naar Verstappen.

Voor de camera van Ziggo Sport gaat Vettel nog wat verder in op het incident tussen zijn teamgenoot Kimi Räikkönen en Verstappen. “De manier waarop Max daar terug de baan op kwam, was niet netjes. Als Kimi hem niet zo had vermeden, hadden ze een flinke crash gehad. Ik ben geen fan van straffen, maar Max kreeg deze voor het niet op een veilige manier terugkeren op het circuit. Max bewijst zichzelf geen dienst door zo te racen.”

Dat blijft het uiteindelijk namelijk wel: racen, benadrukt Vettel. “Daar zijn we hier voor. We zijn hier niet om elkaar naar de finish te volgen. Het pakte vandaag echter niet goed uit voor mij.” Volgens Vettel ging zijn race verloren bij het incident met Verstappen. “Maar de titel is nog niet verloren, want qua punten kan het nog. Zolang dat zo is moet je alles blijven geven. Maar natuurlijk, het zou fijn zijn als er nog meer punten te vergeven zouden zijn.”