*

WEC: Vandoorne stapt voor Spa en Le Mans in bij SMP Racing

Daan de Geus

Daan de Geus

19 april 2019 15:54

WEC: Vandoorne stapt voor Spa en Le Mans in bij SMP Racing
Motorsport Images

De Belgische ex-Formule 1-coureur Stoffel Vandoorne heeft zich verzekerd van deelname aan de laatste twee ronden van het WEC-‘superseizoen’: Vandoorne stapt voor de 6 Uur van Spa-Francorchams én de befaamde 24 Uur van Le Mans in bij SMP Racing.

Vandoorne – tegenwoordig in de Formule E actief – zet zo zijn eerste stappen in de endurance-racerij, waarbij zijn debuut gelijk een thuisrace op ‘zijn’ Spa-Francorchamps zal zijn. Vandoorne deelt de BR1 met startnummer 11 bij SMP Racing met de Rus Vitaly Petrov, een andere oud-Formule 1-coureur, en diens landgenoot Mikhail Aleshin.
(tekst loopt door onder de tweet)


“Het doet me plezier me aan te sluiten bij SMP en mijn thuisrace in België en de legendarische 24 Uur van Le Mans te rijden”, vertelt Vandoorne, die zich erop verheugt een LMP1-auto te besturen. “Want het zijn veeleisende wagens en ze liggen qua performance dicht in de buurt van Formule 1-bolides.”

Vandoorne finishte tijdens het afgelopen Formule E-weekend als derde – zijn eerste podium in de klasse.

Hoewel endurace racen nieuw is voor Vandoorne, is toch sprake van een soort hereniging: SMP geniet technische steun van ART GP, dat de beide bolides van het Russische team runt, en Vandoorne reed eerder voor ART GP in de GP2. “Ik ken ook nog veel van de ART-mensen van toen.”

Doorwisselen
De komst van Vandoorne betekent de tweede rijderswissel in korte tijd voor de SMP-inschrijving met nummer 11, die oorspronkelijk door Petrov, Aleshin én Jenson Button bestuurd werd.

Ex-Toro Rosso-coureur Hartley doet een stapje opzij voor Vandoorne.

Button, de wereldkampioen Formule 1 van 2009, heeft echter afscheid genomen van SMP vanwege verplichtingen in de Japanse SuperGT. Zijn plek werd daarna ingenomen door Brendon Hartley (een andere ex-Formule 1-coureur) die het team tijdens de WEC-race op Sebring gelijk aan een podium hielp. Hartley doet nu echter een stap opzij wegens ‘andere verplichtingen in de week van Le Mans, en om het team en Stoffel de kans te geven zich daar optimaal op voor te bereiden’, meldt SMP.