*

Flashback ’05: Een vrolijke Kimi Räikkönen over paparazzi, feesten en zijn zwembad zonder duikplank

Redactie

Redactie

24 juli 2019 12:00

Flashback ’05: Een vrolijke Kimi Räikkönen over paparazzi, feesten en zijn zwembad zonder duikplank

Als je een interviewafspraak met Kimi Räikkönen hebt, is het altijd de vraag in welke gemoedstoestand je The Iceman aantreft. FORMULE 1 had in 2005 een keer geluk, de stercoureur van McLaren is mondig en vrolijk. Räikkönen vertelde uitgebreid over zijn nieuwe huis, de ontbrekende duikplank en zijn grafhekel aan de Finse en Engelse paparazzi. 

Door Linda van der Heide, bewerkt door FORMULE 1

Volgens David Coulthard, oud-teamgenoot van Räikkönen  is dat hele Iceman-gedoe slechts een houding. Een slimme truc van Räikkönen om onder pr-werk uit te komen. Als wij Räikkönen spreken oogt hij ontspannen en vertelt openhartig over zijn leven buiten de Formule 1. De McLaren-coureur lijkt het meest van allen de drang te hebben zich uit te leven. “Als ik tijd heb in de zomer ga ik graag motorcrossen in Finland. Is leuk. Het is daarnaast ook een goede training. Met name voor je armen. En het is veel leuker om te doen dan gewoon fitnessen.’’

Bang voor ongelukken, zoals Juan Pablo’s beroemde ‘tennisarm’, is hij niet. Räikkönen gniffelt. “Je kunt niet overal bij stil staan. Natuurlijk probeer ik het wel zo veilig mogelijk te doen. Maar bij elke sport kun je wel een keer ongelukkig zijn. En als het gebeurt: pech. Daar kun je niets aan doen. Daar moet je je vooraf niet druk over maken.’’ Räikkönen heeft inmiddels een nieuw huis gekocht in Finland. Een woning aan zee, met veel land er omheen.

Lees ook: Kimi Räikkönen: ‘Ik heb flink gezopen voor iemand die een autocoureur is’

(Tekst gaat verder onder de foto)

Kimi Räikkönen crasht tijdens de kwalificatie met zijn McLaren

Prijs op zijn hoofd
“Ik kan daar echt op mezelf zijn. Het ligt lekker afgelegen en toch is het maar veertig minuten rijden van Helsinki. Ik houd ervan om naar Finland te gaan om mijn vrienden te zien. Ik heb er veel lol. Maar het hangt er tegenwoordig wel vanaf waar je naar toe gaat en wat je doet. Als je uitgaat, weet je dat er verhalen in de krant komen. Mensen hebben veel fantasie. Als ik naar Helsinki ga zijn er altijd mensen die foto’s maken en verhalen verzinnen. Het is vervelend dat je niet gewoon naar een restaurant kunt gaan of winkelen.’’

Hij moet er zelf hard om lachen. Wij lachen mee. “Gelukkig is dat niet iets wat ik al te graag doe.’’ Hij neemt even de tijd om de juiste woorden te vinden en vervolgt: “Het zou makkelijker zijn als er niet constant op me wordt gelet. En dat alles wat ik doe uit zijn verband wordt gerukt.’’ Er staat inmiddels een prijs van 1500 euro op het hoofd van Kimi Räikkönen. Althans dat is het geld dat zijn landgenoten krijgen van kranten en tijdschriften, wanneer ze Räikkönen fotograferen in de kroeg of een nachtclub. Want Kimi is hot.

Lees ook: Prijzen voor Hamilton en Leclerc maar Kimi Räikkönen was de ster van FIA-gala

Bommetjes vanaf het balkon
Samen met zijn vrouw, voormalig Miss Scandinavië Jenni Dahlman, is hij de David en Victoria Beckham van Finland. En terwijl het echtpaar Beckham er zichtbaar van geniet en er alles doet om maar in de publiciteit te komen, wil Räikkönen het liefst rust om zich heen. Dat is dan ook de reden dat hij na zijn seizoen bij Sauber in Zwitserland is blijven wonen. Privacy. “En vanwege de belasting natuurlijk’’, lacht hij. “Het is veel goedkoper om daar te wonen. Bovendien is het ook dichterbij de circuits, veel centraler dan Finland.’’

Hij woont er rustig in de bossen en met een zwembad in de achtertuin vermaakt hij zich goed. “Ik mis alleen een duikplank. Weet ik nu meestal doe is, in het raam klimmen van de tweede verdieping en zo het zwembad in springen.’’ En weer klinkt die lach. Hij ziet onze verbaasde gezichten. “Het is echt waar’’, verzekert hij ons. “Nee, geen bommetje. Ik duik echt. Maar het is niet zo makkelijk, want mijn zwembad is niet heel groot. Dus je moet heel precies mikken, zodat je het zwembad niet mist.’’ Räikkönen kijkt ons met pretoogjes aan.

(Tekst gaat verder onder de foto)

Foto: Motorsport Images

Stappen in Amsterdam
De verbazing is nog steeds groot. Niet alleen omdat Raikkonen, Formule 1-coureur van beroep, vanuit zijn raam het zwembad in springt, maar vanwege de jongeman die voor ons zit. Is dit dezelfde coureur die vaak zo onverschillig overkomt, zich bedient met clichéantwoorden of als het hem niet interesseert gewoon I don’t know antwoordt? Is dit dan de échte Kimi?

Als tiener heeft Räikkönen ongeveer een jaar in Nederland gewoond. Als veelbelovend talent belandde hij bij PDB Racing, het kartteam van Peter de Bruijn. De Bruijns huis in Vlaardingen was ruim een jaar de uitvalsbasis van de Fin. “Het was eigenlijk heel leuk in Nederland. Ik was natuurlijk nog jong, zeventien, dus dat was wel interessant. Nederland is een prima plek als je je wilt vermaken.’’ Giechelend: “Vaak ging ik stappen met mijn monteur, ook een Fin. Dan gingen we naar Amsterdam of naar de lokale kroeg en hadden we veel lol. Soms was het lastig, want ik sprak bijna geen woord Engels. Maar het was good fun. Toen kon ik nog doen en laten wat ik wilde. Dat kan nu niet altijd meer.’’

Lees ook: Hoe Kimi Räikkönen in de stromende regen aan de kart van Ho-Pin Tung sleutelde

Dennis: ‘Kimi is een aparte’
Räikkönen is al een paar keer op een vervelende manier in de pers gekomen. Zo circuleerde er vorig jaar een filmpje op het internet waarop te zien was dat Räikkönen dronken van een boot viel. En begin dit jaar was er de stripclub-affaire. In de Londense club For your eyes only heeft Räikkönen flink de beest uitgehangen en zich daarbij niet echt netjes gedragen. Het incident kwam vlak voor de teampresentatie van McLaren naar buiten. Het team was uiteraard niet te spreken over het gedrag van hun pupil, maar teambaas Ron Dennis heeft het Raikkonen inmiddels vergeven. “Kimi is een aparte, eigenwijze jongen’’, vindt Dennis. “Iemand die een uitlaatklep nodig heeft. Maar het maakt hem wel tot de fantastische coureur die hij is. Een beetje wild misschien, maar dat is Kimi.’’

(Tekst gaat verder onder de foto)

Foto: Motorsport images

‘Verzinsels verkopen nou eenmaal beter’
Dennis heeft wel een verklaring voor Räikkönen gedrag. Volgens hem komt het doordat veel coureurs hun puberteit missen omdat het racen al op jonge leeftijd hun leven beheerst. Ze reizen door heel Europa, zijn altijd bezig met sponsors werven en staan onder grote druk. Eenmaal in de Formule 1, het hoogst haalbare, is er tijd voor een beetje ontspanning en met hun sterrenstatus én riante banksaldo liggen de risico’s op de loer. De één is nu eenmaal gevoeliger voor excessen dan de ander. In dit geval dus Kimi Räikkönen.

Lees ook: Max Verstappen over bekendheid: Eigenlijk ben ik de Kimi Räikkönen van Nederland

“Goed, het leven was makkelijker toen ik nog niet overal herkend werd’’, legt hij uit. “Maar mijn leven nu biedt ook weer zoveel mogelijkheden om andere dingen te doen. Het is dus erg dubbel. Die verhalen die ze schrijven, vind ik niet leuk. Maar wat kun je eraan doen? Oké, een gedeelte van die verhalen is waar. Maar je hebt er altijd mensen bij die het leuk vinden om het aan te dikken of gewoon pure verzinsels te publiceren. Dat verkoopt natuurlijk beter.’’

Dat het nu lijkt alsof hij altijd aan het zuipen en aan het feesten is, maakt Räikkönen niet uit. “Het hoort erbij. Het was niet de eerste keer en het zal zeker ook niet de laatste keer zijn dat er zo’n verhaal wordt gepubliceerd. Ik maak me er niet zoveel zorgen over. Ik houd er gewoon van om uit te gaan. En lekker te feesten met mijn vrienden. Daar is toch niets verkeerds aan? En zolang ik goed presteer, is er ook niets aan de hand.”