*

Webber: ‘Ricciardo gaat Vettel pijn doen in kwalificatie’

Daan de Geus

Daan de Geus

11 februari 2014 11:18

Webber: ‘Ricciardo gaat Vettel pijn doen in kwalificatie’
Racepictures

Oud-Red Bull-coureur Mark Webber denkt dat zijn opvolger Daniel Ricciardo het Sebastian Vettel heel moeilijk gaat maken in de kwalificatie: “Ik denk dat hun kwalificatiestrijd in een gelijkspel eindigt.”

In interview met Motor Sport Magazine voorspelt Mark Webber dat zijn opvolger en landgenoot Daniel Ricciardo – die de afgelopen jaren bij Toro Rosso al heeft bewezen zich goed te kunnen kwalificeren – het komend seizoen ‘goed gaat doen’ in kwalificatieduel met viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel.

“Ik denk dat hij Sebastian het leven heel moeilijk gaat maken op de zaterdagen”, stelt Webber, die zelfs de voorspelling wel aandurft dat ‘hun kwalificatie komend seizoen waarschijnlijk in een gelijke stand eindigt’.

“Ik wist Sebastian afgelopen jaar een paar keer te verslaan, en dit jaar is ook de geblazen vloer nog eens in de ban gedaan”, zo noemt Webber een belangrijk ‘wapen’ waar Vettel nu niet meer over kan beschikken. “Ik denk dan ook dat het wel goed komt met Daniel, zeker als hij er – in tegenstelling tot mij – op zondag ook nog eens in slaagt goede starts te maken!”

Vettel & Alonso
Webber benadrukt in hetzelfde interview echter ook dat hij enorm veel respect heeft voor Vettels vaardigheden als coureur – waarbij hij vooraal aangeeft onder de indruk te zijn van de manier waarop Vettel ‘wegspuit bij de start en vervolgens met een vrije baan voor zich een klasse apart is’ – ook al denkt hij nog altijd dat Ferrari’s Fernando Alonso in Grands Prix de beste coureur op de grid is.

De 37-jarige Webber, die de Formule 1 heeft verlaten en dit jaar voor Porsche aan de slag gaat in het World Endurance Racing, geeft verder ruiterlijk toe dat Vettel hem ‘zeker sinds we op Pirelli-banden zijn overgestapt’ heeft verslagen.

Dat zijn voormalige teamgenoot Vettel op de jonge leeftijd van 26 jaar al zoveel heeft bereikt en ook in zijn privéleven aardig de vaart erin heeft, brengt Webber tot slot tot de voorspelling dat Vettel vermoedelijk vroeg met pensioen zal gaan: “Ik denk dat hij op een gegeven moment van teams wisselt om het nog eens in die rode auto te proberen en daarna zal hij denk ik afscheid nemen.”