*

Häkkinen: ‘Mercedes heeft niet op alles een antwoord’

Laurens Stade

Laurens Stade

3 juli 2019 12:29

Häkkinen: ‘Mercedes heeft niet op alles een antwoord’
Motorsport Images

Mika Häkkinen heeft genoten van de Grand Prix van Oostenrijk. De ex-Formule 1-coureur heeft niets dan lof voor de race die de jonge coureurs Max Verstappen en Charles Leclerc reden. Hij noemt de inhaalrace van Verstappen zelfs één van de beste comebacks van de afgelopen jaren.

‘’We hebben een fantastische race gezien in Oostenrijk, met twee jonge jongens die op de eerste rij van de grid begonnen, veel inhaalacties en een spannend gevecht om de winst tot aan het eind’’, begint hij zijn column voor Unibet. ‘’Dit was de Formule 1 op haar best, en na de optocht in Frankrijk kon dit qua timing niet beter uitkomen.’’

The Flying Finn, zoals Häkkinen ook wel genoemd wordt, is onder de indruk van de poleposition van Leclerc. ‘’Het is fantastisch om zo’n jonge kerel zo’n indruk te zien maken op de sport. En om dan een andere 21-jarige coureur naast hem te zien staan op de voorste rij van de grid laat zien dat Mercedes niet op alles een antwoord heeft.’’

Foto: Motorsport Images

Strategie pakte goed uit
Max Verstappen kende zondag een slechte start, waarbij de anti-stall software hem van een goede start onthield. Maar Häkkinen vindt het des te mooier dat de jonge Nederlander zich alsnog naar voren kon werken. ‘’Achteraf zei hij dat hij dacht dat het allemaal voorbij was, maar hij begon aan één van de beste comebacks van de afgelopen jaren. Er is niets mooier dan een jonge coureur in een competitieve auto door het veld heen te zien snijden. Hij was gewoon niet te stoppen’’, schrijft de wereldkampioen van 1998 en 1999.

Omdat de Nederlander op de medium band startte en Leclerc op de softs, kon hij op het einde de Monegask naderen en uiteindelijk inhalen. ‘’Ik heb al vaak benadrukt dat het belangrijk is dat coureurs gedurende de hele race kunnen pushen in plaats van letten op de banden en de auto heel terug te brengen. Max’ keuze om op de mediums te starten werkte perfect, want zo kon hij in het tweede deel van de race pushen. Hij haalde auto na auto in, zelfs de Mercedessen en uiteindelijk Charles voor de overwinning drie rondes voor het einde.’’

Lees ook: Even napraten met…Jack Plooij: ‘Verstappen vs Leclerc wordt als Senna vs Prost’

Foto: Motorsport Images

Norris verbetert, succes voor Honda
Tevens looft hij ook de race van de 19-jarige Lando Norris. De Brit kende een goede start waardoor hij Hamilton -al was het voor heel even- kon inhalen voor de derde plek. “Alweer een geweldige race van Norris voor McLaren. Het is duidelijk dat hij verbetert en dat zijn zelfvertrouwen groeit,’’ blikt de Flying Finn terug.

Lees ook: Norris: ‘Er zit veel snelheid in de McLaren’

Daarnaast kijkt Häkkinen met grote interesse naar de eerste overwinning van Honda sinds 2006. “Het is goed voor de sport dat alle fabrikanten die het wereldkampioenschap ondersteunen een moment van succes kennen. Honda speelt al sinds de jaren 60 een grote rol en het is goed om ze weer op de bovenste trede van het podium te zien na jaren van teleurstelling.’’

Onzekerheid door stewards
Naast alle lof is er ook een punt van kritiek. Häkkinen noemt het een schande dat er door de tussenkomst van de stewards lange tijd onduidelijk was of er een straf zou komen voor Verstappen na de inhaalactie op Leclerc. “Voor mij was dit een duidelijk voorbeeld van een hard, maar eerlijk gevecht. Ik snap wel waarom Leclerc de buitenkant koos, maar je kan de uitloopstrook niet gebruiken om in te halen. Het was een mooie race en Max verdiende de zege’’, schrijft de ex-Formule 1-coureur.