*

Nyck de Vries met Mercedes in Formule E: ‘Dit is een spannend project’

Laurens Stade

Laurens Stade

11 september 2019 16:13

Nyck de Vries met Mercedes in Formule E: ‘Dit is een spannend project’

Het hing al een tijdje in de lucht, maar nu is het eindelijk officieel: Nyck de Vries maakt de overstap naar de Formule E, ’s werelds eerste volledig elektrische raceklasse. De kampioenschapsleider in de Formule 2 heeft een contract getekend bij het fabrieksteam van Mercedes, waar de Belgische oud-Formule 1-coureur Stoffel Vandoorne zijn teamgenoot wordt.

Vandaag maakte het Mercedes EQ Formule E-team tijdens de internationale autobeurs IAA in Frankfurt zijn line-up bekend voor het zesde seizoen van de elektrische raceklasse. Er gingen al langere tijd geruchten dat De Vries naar de Formule E zou vertrekken, ook omdat hij zelf al aangaf dat hij bezig is aan zijn laatste seizoen in de Formule 2. Eerst was er nog sprake van dat De Vries de rol van reserve- en testcoureur op zich zou nemen, maar nu is de 24-jarige Nederlander officieel een coureur voor de Duitse renstal.

Vanochtend gaf het Mercedes EQ-team al een hint via Twitter over één van de coureurs. Door de geplaatste foto namen de geruchten toe dat De Vries de coureur in kwestie was. Die geruchten kregen meer kracht toen de Nederlander op Instagram een foto plaatste dat hij onderweg was, met het korte bijschrift: ‘grote dag’.

‘De basis blijft hetzelfde’
Naast de bekendmaking van de line-up, presenteerde Mercedes ook de auto waarmee De Vries en Vandoorne zullen gaan rijden. Toto Wolff, de teambaas van het Mercedes Formule 1-team, was aanwezig om de auto te onthullen. ”We kijken ernaar uit om de strijd aan te gaan met de andere Duitse merken, Porsche, BMW en Audi. We willen uiteindelijk vechten voor overwinningen en het kampioenschap, maar dat is voor het eerste seizoen niet realistisch. Ik denk dat we wel kunnen verrassen, maar het kan nog wel even duren”, aldus Wolff.

De Mercedes-Benz EQ Silver Arrow 01, waarmee De Vries en Vandoorne komend seizoen zullen rijden. Foto: Mercedes

Volgens De Vries is het geen fout om naar de Formule E te vertrekken. ”Ik denk dat de Formule E zichzelf heeft gevestigd als een van de grootste autosporten ter wereld, naast de Formule 1. Alle jonge coureurs dromen ervan om naar de Formule 1 te gaan, maar ik voel dat dit de juiste keuze was voor mijn carrière. Ik ben erg blij met deze kans, deze sport is erg snel gegroeid dus dat maakt het wel speciaal”, aldus de Nederlander. ”Het is een compleet andere discipline, maar de basis blijft hetzelfde. Ik verwacht dus wat we snel vooraan te vinden zijn en ik hoop veel te leren van Stoffel”, voegt De Vries toe.

De Vries al langer in beeld
Vandoorne debuteerde vorig seizoen in de Formule E bij het HWA Racelab-team, het aan Mercedes gelieerde team dat komend seizoen door het fabrieksteam vervangen wordt. ”Ik ben erg trots dat ik onderdeel mag zijn van Mercedes. Mijn ervaring in het eerste seizoen zal helpen bij dit spannende project. De Formule E gaat om de fans, en om ze dichterbij de sport te brengen. Veel automerken rijden al mee, Mercedes en Porsche komen erbij, dus hopelijk wordt het een succesvol hoofdstuk”, aldus Vandoorne.

Volgens e-racing 365 zou Mercedes de voorkeur hebben gehad voor De Vries vanwege zijn ervaring met Formule E-wagens. Zo is hij testcoureur voor chassisontwerper en ontwikkelaar Spark Racing Technologies. Daarnaast heeft De Vries in de afgelopen achttien maanden ook getest voor Audi Sport ABT Schaeffler en NIO, waar de Fries in beeld was voor een zitje. Ook heeft hij afgelopen maand nog getest voor Mercedes met de Formule E-bolide. Eerder hadden Vandoorne, Esteban Gutiérrez, Gary Paffett en Edoardo Mortara al getest voor het nieuwe Formule E-team.

Foto: Motorsport Images

De Vries gaat momenteel aan de leiding in de Formule 2, waar hij inmiddels bezig is aan zijn derde seizoen. De Nederlander, rijdend voor het ART Grand Prix-team, heeft met 225 punten een ruime voorsprong op Nicholas Latifi, die op 166 punten steekt. De Vries kan daardoor in Rusland al tot kampioen gekroond worden.

Vandoorne werd in 2015 gekroond tot GP2-kampioen, de voorloper van de huidige Formule 2. Vandoorne maakte zijn Formule 1-debuut tijdens de Grand Prix van Bahrein in 2016, waar hij het stuur van tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso, die herstellende was van een zware crash in Australië, overnam. Net als Alonso vertrok ook Vandoorne aan het einde van afgelopen seizoen bij McLaren.