*

Startnummer 26: Comeback kid Kvyat, een carrière van vallen en opstaan

Daan de Geus

Daan de Geus

26 april 2020 11:00

Startnummer 26: Comeback kid Kvyat, een carrière van vallen en opstaan
Red Bull

In de rubriek ‘het startnummer’ pakt FORMULE 1 voor elke dag van de maand april het bijbehorende startnummer erbij. Aan de hand daarvan staan we stil bij de historie van het nummer, een grote naam die ermee reed, of juist een grote onbekende. Op de 26ste kijken we naar de huidige nummer 26 Daniil Kvyat, de Russische comeback kid.

Kijken naar de carrière van Daniil Kvyat, is kijken naar waar het mis ging.

22 oktober, 2017. Dat is de dag waarop Daniil Kvyat hoort dat er geen plek meer voor hem is in het Red Bull-programma. Het is het einde van een lange lijdensweg, een eind dat eerder is ingezet.

In China 2016 was Kvyat nog de gevierde man met P3, in Rusland veroorzaakte hij een startcrash, een race later zat hij bij Toro Rosso.

Misschien begint het einde wel in mei 2016 – het meest logische begin van het einde – als Kvyat van topteam Red Bull naar Toro Rosso wordt teruggezet. Om plek te maken voor Max Verstappen, Red Bulls nieuwe supertalent, de nieuwe oogappel van kopstuk Helmut Marko. Twee races voor het zover is, is Kvyat nog de gevierde man. Hij finisht als derde in China, pakt Red Bulls eerste podium van het jaar. Een wedstrijd later is hij de schlemiel, speelt hij thuis in Rusland een hoofdrol bij de startchaos. Weer een race later, in Spanje, wint Verstappen zijn eerste race voor Red Bull en wordt Kvyat, als een voetnoot, tiende voor Toro Rosso.

Harde en onnodige crashes eind 2015, zoals in Japan en Amerika, doen Kvyats reputatie bij Red Bull geen goed. Foto: Sutton.

Misschien begint het einde wel eerder, al in september 2015, als Kvyat in de kwalificatie in Japan zijn Red Bull met startnummer 26 afschrijft. Een klein foutje, een wiel buiten de lijn, verandert op het onverbiddelijke Suzuka in een klapper van jewelste, inclusief zijwaartse koprol. Misschien is het wel de druk die dan al wordt opgevoerd. Omdat Ricciardo (ondanks dat Kvyat hem met wat geluk op punten klopt) vaak sneller is. Te vaak. Kvyat is snel, maar grillig, maakt fouten, en later in het jaar – na Suzuka ook in Austin – flinke crashes.

Misschien begint het einde wel later, in september 2017, in de toepasselijk dramatische setting van een in regen en kunstlicht ondergedompeld Singapore. Terwijl Toro Rosso-teamgenoot Carlos Sainz schittert met een vierde plek, schuift Kvyat zijn STR12 de bandenstapels in. Een rookiefout. Hij stapt gefrustreerd uit, verdwijnend uit het kunstlicht, in de schaduw. Zoals Marko had gehoopt dat Kvyat zich uit de spotlight van Red Bull bij Toro Rosso zou herpakken.

Kvyats beoogde herkansing bij Toro Rosso liep uit op een lijdensweg.

Misschien ging het juist in die maanden tussendoor mis. In 31 races naast Sainz, scoort Kvyat 8 punten, Sainz 90. De degradatie leek misschien logisch, voor Marko althans – Kvyat kent Toro Rosso, deed het er eerder goed, Daniil kan er weer Dany zijn – maar werkt averechts. Kvyat verliest het vertrouwen, het plezier, voelt zich alleen. Zo alleen als hij in Singapore wegloopt van zijn auto. Voor langer, dit keer – Kvyat krijgt ‘rust’.

22 oktober, 2017. Kvyat loopt na de Grote Prijs van Amerika door de paddock, een smile op zijn gezicht. Hij is tiende geworden, na twee races afwezigheid. Reden om zich met vertrouwen bij Marko te melden. Punt gepakt maar niet gemaakt, vindt die. De tegenvallende prestaties en (start)incidenten beklijven. Net als Kvyats volgens Marko onbuigzame houding. Het geloof dat het goedkomt, is weg. De knokker die Marko zo kon waarderen (Kvyat had geen manager, geen vader met autosportkennis, deed van jongs af aan alles alleen) is na 12 ronden in de hoek waar de klappen vallen knockout.

Begin januari 2018 tekent Kvyat vervolgens bij Ferrari, als ontwikkelingsrijder. Het is een reddingslijn. Kvyat staat weer, voor het eerst op eigen benen, de band met Red Bull verbroken.

De verrassing is dan ook groot als Red Bull hem eind dat jaar weer in de stierenstal opneemt. Het heeft een zitje bij Toro Rosso te vullen, en weinig opties. Dan maar een oude bekende zijn zoveelste kans geven.

Kvyat pakte in 2019 in Duitsland een podiumplek.

Aan zijn talent heeft het nooit gelegen, meent Marko bovendien, en het jaar er tussenuit heeft Kvyat goed gedaan. Hij is gegroeid, volwassener geworden, rustiger. Kvyat bewijst dat in 2019. Hij presteert prima bij Toro Rosso en houdt in een chaotische, gekke regenrace in Duitsland – in tegenstelling tot twee jaar eerder in Singapore, toen hij zo kostbaar in de fout ging –  het hoofd koel en wordt derde.

Na die podiumplek wordt zelfs over een rentree bij het grote Red Bull gespeculeerd. Daar komt het niet van, maar Kvyat is in 2020 wel verzekerd van een zitje bij Toro Rosso-opvolger Alpha Tauri, nog altijd onderdeel van Red Bull.

Kijken naar de carrière van Daniil Kvyat, is zo ook kijken naar hoe hij steeds weer terugkomt.

Lees hier alle delen van het Startnummer terug!