*

Even vragen aan… André Venema in Italië: ‘Aan de nieuwe GP-kalender zie je dat Liberty een jaarrond F1-circus wil’

Daan de Geus

Daan de Geus

31 augustus 2018 18:23

Even vragen aan… André Venema in Italië: ‘Aan de nieuwe GP-kalender zie je dat Liberty een jaarrond F1-circus wil’
Sutton Images

In de rubriek Even vragen aan… bellen we met onze verslaggever ter plaatse om bij te praten over hoe het Grand Prix-weekend verloopt. Vanuit een regenachtig Monza hebben we André Venema aan de telefoon over de thuiswedstrijd van Ferrari, de Grand Prix-kalender, de perikelen bij McLaren en op de rijdersmarkt en meer.

F1-bazen Bratches (links) en Carey hebben de nieuwe GP-kalender gepresenteerd.

André, het grootste nieuws van vandaag is toch wel dat de Grand Prix-kalender voor 2019 bekend is gemaakt. Hoe is daar in Monza gereageerd?
“Iedereen zit gelijk van alles te regelen en boeken! Opvallend aan de kalender is dat de triple header geen herhaling krijgt. Dat was eigenlijk al bekend. Het was een probeersel, ook vanwege het WK-voetbal, en riep veel weerstand op van teams en personeel. 2019 wordt wel het langste seizoen ooit. Daaraan zie je wat Liberty Media wil: de Formule 1 als bijna een year-round sport. Zo melk je een sport wel uit. Vroeger met zestien races op de kalender waren we in oktober klaar, volgend jaar gaat het feest tot begin december door. Langer kan niet, of ze moeten met Kerst racen. Al zou een race met Kerst in Miami niet zo erg zijn…”

Om Monza en Hockenheim bestond twijfel, maar deze staan ‘gewoon’ op de kalender. Verrassend?
“Dat het zo snel geregeld is wel. Maar Duitsland is zo’n belangrijk autosport- en autoland, en Italië mag vanwege de historie natuurlijk niet ontbreken. Ik sprak voor het ‘Gastenboek’ in ons magazine iemand die al sinds 1996 abonnee is. Hij was hier voor de tweede keer en zei ook: ‘dit soort beleving zie je nergens anders’. Dat is echt zo. Alleen Mexico en Brazilië zijn vergelijkbaar. Het moet ook geen steriele geldmachine worden, dat snapt Liberty ook wel, anders keren de fans zich tegen ze.”

Monza is natuurlijk Ferrari’s thuisrace. Zit de sfeer er al in?
“Absoluut. Het is alleen maar rood hier. Het is een cliché, maar Ferrari is hier religie. Het is ook leuk om te zien hoe creatief en speels mensen hier Mercedes een beetje voor gek zetten, zoals met een tekening van een huilende Hamilton. Gewoon leuk, zonder te ver te gaan. En qua sfeer: Vettel en Räikkönen werden gister op een podium geïnterviewd en de hele tent ging uit z’n plaat. Een beetje zoals met Max in Oostenrijk in het Verstappen Village, maar dan in het rood. En in het Italiaans.”

Gaat Pérez van Force India naar McLaren?

Dan de rijdersmarkt. Nog nieuws?
“Wat interessant is: McLaren-baas Zak Brown had voor vandaag een persconferentie aangekondigd, maar die is naar zaterdagochtend verplaatst. Je vraagt je af waarom. Iedereen is benieuwd of het over McLarens tweede coureur voor 2019 gaat. Wat mij opviel, we hebben in het komende nummer van FORMULE 1 een interview met Carlos Sainz en hij zei dat hij volgend jaar bij McLaren een goede, ervaren coureur naast zich wil. En de naam van Sergio Pérez wordt genoemd… Pérez heeft er natuurlijk een verleden en zou met Telmex wel eens de titelsponsor kunnen meenemen die McLaren al zo lang zoekt – en die Brown beloofd heeft. Zo worden er toch verbandjes gelegd. Natuurlijk, het kan niks zijn met Brown, maar je belegt geen persconferentie als je niks te zeggen hebt…”

En Max Verstappen, wat kunnen zijn fans dit weekend verwachten?
“De trainingen hebben bevestigd wat Max al zei: Red Bull komt hier vermogen te kort en alleen als er hele rare dingen gebeuren, kan hij winnen. Op eigen kracht kan Red Bull volgens hem sowieso niet meer winnen, zelfs niet in Singapore. Ze moeten het van verrassingen hebben. Die lijken hier niet waarschijnlijk, want vanaf morgen is het in principe droog.”

Verstappen kan er nog zo vol voor gaan, op Monza komt zijn Red Bull simpelweg snelheid te kort.