De Grand Prix van Japan wordt verreden op Suzuka International Racing Course, één van de sieraden op de Formule 1-kalender. In Japan werd Max Verstappen in 2022 namens Red Bull Racing voor de tweede keer wereldkampioen Formule 1. 

Suzuka International Racing Course. Dat is de volledige benaming voor het Formule 1-circuit dat we beter kennen onder de korte naam Suzuka, de gelijknamige stad waarin de omloop is gelegen. Eind jaren vijftig bedacht Honda-oprichter Soichiri Honda dat zijn automerk wel een eigen testcircuit kon gebruiken. Hij liet het ontwerpen er van over aan de Nederlander Hans Hugenholtz die eerder Circuit Zandvoort had getekend. Hugenholtz bedacht een omloop in de vorm van een acht waarbij het lange rechte stuk via een viaduct over het voorste gedeelte loopt. Verdere kenmerkende passages zijn de Senna S’s, Spoon en 130R. Suzuka moest de Grand Prix van Japan jarenlang delen met Fuji, maar sinds 2009 is het circuit tussen Osaka en Nagoya de enige Japanse gastheer voor de Formule 1.

Legendarisch zijn de duels tussen Ayrton Senna en Alain Prost bij GP Japan

Vroeger was de race altijd aan het einde van het seizoen gepland en dus werden er veel kampioenschappen beslecht.  Legendarisch zijn de felle duels tussen Ayrton Senna en Alain Prost om de kampioenskroon in 1989 en 1990. Michael Schumacher wist er een recordaantal van zes keer te winnen, terwijl de 2022 editie werd gewonnen door Max Verstappen. Hij prolongeerde daardoor zijn wereldtitel. Zie de samenvatting en zijn reactie na die race onderaan deze pagina (video’s).

Enkele cijfers over de GP van Japan:

  • Opening: 1962
  • Eerste F1-race: 1976 (Fuji) / 1987 (Suzuka)
  • Locatie: Suzuka
  • Lengte: 5.807 km
  • Aantal bochten: 18
  • Meeste overwinningen: Michael Schumacher (6)
  • Ronderecord: Lewis Hamilton (1.30,983 in 2019)

De laatste winnaars van de GP van Japan:

  • 2024: Max Verstappen
  • 2023: Max Verstappen
  • 2022: Max Verstappen
  • 2019: Valtteri Bottas
  • 2018: Lewis Hamilton
Alain Prost en Ayrton Senna clashen en crashen op Suzuka (Motorsport Images)

Voor veel coureurs vormt Suzuka het Walhalla van de Formule 1. Sebastian Vettel, inmiddels gestopt als F1-coureur, verklaarde in 2022 zijn liefde voor het Japanse circuit als volgt. “Dit circuit is zoveel beter dan alle andere circuits. Bedankt Suzuka, ik ga deze plek missen”, zei hij er na zijn laatste kwalificatie.

Sebastian Vettel verklaart zijn liefde voor Suzuka en de GP van Japan (Motorsport Images)

Fataal ongeval Jules Bianchi is zwarte bladzijde in geschiedenis GP van Japan

Toch kent ook Suzuka tragedie. In 2014 verloor Jules Bianchi er in de Dunlop Curve de controle over het stuur van zijn Marussia. De Fransman botste op een shovel die de auto van de eerder gecrashte Adrin Sutil aan het wegtakelen was en liep daarbij zwaar hoofdletsel op. Uiteindelijk overleed Bianchi in 2015 aan de verwondingen die hij op Suzuka had opgelopen. Hij was de eerste Formule 1-coureur die fataal verongelukte sinds Senna in 1994. Het ongeluk leidde tot een diepgravend onderzoek en de introductie van het halo-veiligheidssysteem dat inmiddels zijn nut heeft bewezen.

Suzuka stond in 2020 en 2021 net als de meeste races buiten Europa niet op de Formule 1-kalender, maar keerde er in 2022 onder grote belangstelling terug. Na de races in 2023 en 2024 wordt er ook in 2025 weer gereden op het circuit van Suzuka.

Bekijk hieronder de samenvatting van de GP van Japan 2024

Hoe laat begint de GP van Japan 2025?

De Grand Prix van Japan staat gepland voor het weekend van 4 tot 6 april. De exacte tijden van de sessies op Suzuka Circuit zijn nog niet bekend. Zodra deze beschikbaar zijn, kun je hier het volledige tijdschema van de GP van Japan 2025 vinden.

Bekijk hieronder de samenvatting van de GP van Japan 2022

De inhoud op deze pagina wordt momenteel geblokkeerd om jouw cookie-keuzes te respecteren. Klik hier om jouw cookie-voorkeuren aan te passen en de inhoud te bekijken.
Je kan jouw keuzes op elk moment wijzigen door onderaan de site op "Cookie-instellingen" te klikken."

Zie hieronder de reactie van Max Verstappen na het prolongeren van zijn wereldtitel.

De inhoud op deze pagina wordt momenteel geblokkeerd om jouw cookie-keuzes te respecteren. Klik hier om jouw cookie-voorkeuren aan te passen en de inhoud te bekijken.
Je kan jouw keuzes op elk moment wijzigen door onderaan de site op "Cookie-instellingen" te klikken."

Nog meer FORMULE 1 Magazine? Beluister hier onze nieuwste podcastaflevering